Bron: SpoorPro

In Venlo vond dinsdag en woensdag de European Silk Road Summit plaats. Het evenement ging van start met twee bedrijfsbezoeken aan Greenport Venlo. Binnen dit samenwerkingsverband moet Venlo uitgroeien tot een internationale logistieke hub en belangrijke schakel in de Nieuwe Zijderoute.

De European Silk Road Summit beleefde deze week zijn derde editie, maar heette voorheen Zijderoute Conferentie. Op dinsdag 26 en woensdag 27 november kwamen circa 300 branchepartijen samen om de laatste ontwikkelingen op deze transportroute tussen China en Europa te bespreken. Het hele evenement was te volgen via een liveblog op Railfreight.com.

Intentieverklaring
In aanloop naar het evenement ondertekenden de Oostenrijkse spoorgoederenvervoerder Rail Cargo Group, het havenbedrijf van Baku en de Nederlandse verlader Cabooter Group een intentieverklaring voor de gezamenlijke ontwikkeling van de Middelste Corridor. Deze corridor verbindt Europa en China via Turkije en Azerbaijan. Het project ging in oktober al van start met een succesvol verlopen pilot waarbij een trein vanuit China via Kazachstan, Azerbaijan en Turkey naar Praag reed.

Alle drie de partijen waren aanwezig op de European Silk Road Summit om de nieuwe samenwerking verder toe te lichten. De aansluiting van Venlo op de Middelste Corridor zat al een tijdje in de pijplijn, maar de samenwerking met Rail Cargo Group (RCG) is een nieuwe ontwikkeling. RGC exploiteert een breed spoorgoederennetwerk dat zich uitstrekt van de Noord- en Zuid-Europese havens tot Rusland en Turkije tot aan China. De haven van Baku speelt een centrale rol in de Trans Caspische Corridor en vormt de verbinding met de Zuidelijke Kaukasus, Centraal Azië, Iran, het zuiden van Rusland en Turkije.

Grootste terminal
De Cabooter Group heeft een logistiek centrum in Venlo en ontwikkelt daarmee een belangrijke logistieke hub voor goederentransport tussen Europa en Azië. Naast zijn bestaande spoorinfrastructuur bouwt Cabooter momenteel aan de grootste binnenlandse terminal van Nederland. Het complex heeft een oppervlakte van circa 280.000 vierkante meter en telt straks 900 meter spoor.

Crossroads Limburg is trots op Cabooter en alle ontwikkelingen rondom de Nieuwe Zijderoute. Het draagt bij aan de verdere groei en versterking van deze regio.

© De Limburger

Noord-Limburg moet in 2023 in meer dan één opzicht de gezondste regio van Nederland zijn. In totaal is daarvoor 40 miljoen euro aan investeringen noodzakelijk waarmee zeven zogenoemde icoonprojecten uit de grond gestampt moeten worden.

Die ambitie spreken de gemeenten Venlo, Venray, Horst aan de Maas, Peel en Maas, Beesel, Bergen, Gennep en Mook en Middelaar uit in een investeringsagenda. Dat document wordt vrijdagavond aan het nieuwe college van Gedeputeerde Staten van Limburg aangeboden. Ze hopen de provincie daarmee vast warm te maken om de komende jaren een deel van de 40 miljoen euro aan investeringen voor haar rekening te nemen naast het nog niet vastgestelde deel dat andere investeerders en de gemeenten zelf zullen neerleggen.

Programma
De acht Noord-Limburgse gemeenten willen met de investeringen de gezondste regio van Nederland worden. Het woord gezond betekent in dit geval meer dan gezonde voeding of gezond leven; het is een allesomvattend programma waarbij de regio op het gebied van ondernemen, gezondheid, toerisme, landbouw, logistiek en energie ‘gezonder’ moet worden.

Onderzoekinstituten
Onder de icoonprojecten zit onder meer het verder ontwikkelen van de Brightland Campus Greenport Venlo. Hier moeten volwaardige onderzoekinstituten gerealiseerd worden rondom thema’s veilige en gezonde voeding en het ‘boeren’ van de toekomst.

Ondermijning
Voor de agrarische sector moeten er bovendien miljoenen komen om boerenbedrijven qua stroom, stofuitstoot en afval duurzamer te maken. Ze krijgen ook meer hulp om bedrijven financieel op orde te krijgen of juist te laten stoppen. Tot slot moet leegstand op het platteland regionaal aangepakt worden om onder meer criminele activiteiten op zulke plekken (ondermijning) te voorkomen.

Werfbureau
Daarnaast willen de gemeenten – met het oog op de door de vergrijzing krimpende beroepsbevolking – ervoor zorgen dat werkzoekenden in de regio met opleidingen, begeleiding en een regionaal werfbureau snel gepast werk hebben. Door de regio beter te promoten moeten er bovendien meer jongeren alsook toeristen gelokt worden.

Energie
Tot slot willen de gemeente ook met het oog op duurzame energie meer met elkaar gaan samenwerken. Gedacht wordt daarbij aan gemeentegrensoverschrijdende projecten. Leidend voorbeeld daarbij is energielandgoed Wells Meer in de gemeente Bergen, een groot gebied waar meerdere initiatieven voor het winnen van zonne- en/of windenergie mogelijk zijn. Ook de CO2-uitstoot moet worden aangepakt. Daarbij wordt gekeken of de huidige shuttledienst op Greenport Venlo regionaal kan worden: werknemers van grotere bedrijven worden dan vanaf haltes dichtbij huis met de bus van en naar en hun werkgever vervoerd.